El Tren de los Pueblos Libres

El Tren de los Pueblos LibresEl Tren de los Pueblos Libres partió esta mañana de la localidad bonaerense de Pilar con destino a la localidad uruguaya Paso de los Toros llevando a bordo 25 pasajeros, entre pasajeros, funcionarios y periodistas.

El tren que une Argentina y Uruguay, cuya puesta en marcha fue anunciada el mes pasado después de casi tres décadas fuera de funcionamiento, funciona desde hoy como resultado de una inversión cercana a los 4 millones de dólares. El servicio es explotado por el grupo argentino Cometrans, operador también de la firma Trenes de Buenos Aires (TBA), que adquirió este año diez unidades diesel fabricadas en Alemania entre 1981 y 1982. Los vagones, que estaban funcionando en Holanda para viajes cortos, llegaron en junio pasado a Argentina para poner en marcha el nuevo servicio, que recorrerá 813 kilómetros y unirá ambos países a través del puente sobre la represa binacional de Salto Grande, ubicada en el limítrofe río Uruguay. “Las unidades se encontraban en muy buen estado general y el equipamiento mecánico, eléctrico y neumático fue ejecutado por las empresas de mayor jerarquía de Europa en el rubro ferroviario”, dijeron fuentes oficiales.

El pasado 29 de agosto los presidentes de Uruguay, José Mujica, y de Argentina, Cristina Fernández, reinstalaron la conexión ferroviaria durante un acto en el país vecino, en presencia de varios de sus ministros, autoridades regionales y ciudadanos. El tren pintado de colores celeste y blanco, con capacidad para 140 pasajeros y una tarifa de alrededor de 33 dólares para el trayecto completo, partirá los viernes desde Argentina y regresará los martes de Uruguay.

El 9 de septiembre último el tren realizó un viaje de prueba para la puesta a punto del servicio, que realizará paradas intermedias en las localidades argentinas de Zárate, Carbo, Urdinarrain, Basavilbaso, Villaguay, San Salvador y Concordia, y en las uruguayas Salto, Quebracho, Paysandú, Guichón y Paso de los Toros.

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Uruguay

Uruguay está localizado en el sureste de América del Sur. Limita al norte con Brasil, al este con Argentina, al sur con el Río de la Plata y al este con el Océano Atlántico.

Su nombre oficial es República Oriental del Uruguay, haciendo alusión a la su ubicación geográfica respecto del río Uruguay.

Tiene una extensión de 176.215 km2 ocupando el 91º lugar en  el ranking mundial de países por superficie. En este aspecto es menor que el Reino Unido  (puesto 80° con 243.610 km2) y mayor que el Grecia (puesto 97° con 131.957 km2). Dentro de América del Sur es el segundo país más pequeño luego de Surinam (el país más pequeño de América del Sur; puesto 92° con 163.820 km2) y es menor que Ecuador (puesto 74º con 283,561 km2).

Tiene una población de 3,4 millones de habitantes (2010) y una densidad poblacional de 19 habitantes por km2, ocupando el puesto 196º en el ranking mundial de países por densidad poblacional, tan solo dos puntos por debajo de Perú (puesto 194° con 23 hab./km2) y a 9 de Argentina (puesto 205° con 15 hab./km2).

La ciudad capital es Montevideo (1,33 millones de hab.) siendo además la ciudad más importante y poblada de Uruguay. Otras ciudades de importancia son Salto (118.000 hab.), Paysandú (84.000 hab.), Maldonado (50.000 hab.) y Tacuarembó (46.000 hab.). Uruguay cuenta además con importantes ciudades turísticas como Piriápolis, La Paloma, La Pedrera y, la de mayor importancia turística, Punta del Este.

Existen indicios de poblaciones que habitaron Uruguay varios miles de años antes de la llegada de los españoles, tal como lo demuestran los restos arqueológicos de Cerritos de Indios, ubicados principalmente en los departamentos de Rocha y Treinta y Tres, la Gruta del Palacio en Flores y los recientes descubrimientos de Mataojo en Salto. Al llegar los españoles, los aborígenes que habitaban Uruguay eran principalmente del grupo pámpido y amazónico siendo los charrúas los más numerosos.

La historia de Uruguay moderna se remonta a la época de la conquista española ya que estuvo bajo el dominio colonial español formando, desde 1777, parte del Virreinato del Río de la Plata y era conocida entonces con el nombre de Banda Oriental, territorio comprendido en lo que hoy es Uruguay y el estado brasilero de Río Grande do Sul. Desde 1630 los portugueses iniciaron una sostenida presión conquistadora contra España y, violando el Tratado de Tordesillas, fundaron Colonia del Sacramento (1680), Montevideo (1723), Río Grande (1737), el Fuerte de San Miguel (1737), Porto Alegre (1742) y el Fuerte de Santa Teresa en Rocha (1762). En 1723 los españoles iniciaron la recuperación de la Banda Oriental, refundaron Montevideo en 1726 y conquistaron Colonia del Sacramento en 1777. La revolución de Mayo de 1810 no fue apoyada por Montevideo que siguió fiel a Fernando VII.  En 1815, en la ciudad de Concepción del Uruguay, José Gervasio de Artigas, jefe de la Banda Oriental, presidió el Congreso de Oriente. En 1816 la Banda Oriental cayó bajo el poder del imperio luso-brasilero y la Banda Oriental fue anexada a Brasil con el nombre de Provincia Cisplatina pero en 1825 se gestó la recuperación por parte de los Treinta y Tres Orientales, inmediatamente seguida por la Guerra del Brasil, conflicto armado entre el imperio luso-brasilero y las Provincias Unidas del Río de la Plata, que lograron, después de tres años de intensas luchas, derrotar a los luso-brasileros siendo decisiva la famosa batalla de Ituzaingó. Finalmente, y luego de una fuerte presión internacional, principalmente llevada adelante por Inglaterra, se firmó la paz constituyéndose Uruguay en el estado soberano que conocemos en la actualidad.

Uruguay es mayormente un país agroexportador y la ganadería y agricultura constituyen sus principales ingresos. El turismo es también una importante fuente de ingresos siendo Punta del Este y Montevideo las ciudades más visitadas y, en menor medida pero igualmente atractivas turísticamente, La Paloma, La Pedrera y Piriápolis. También son puntos de importante atracción turística Colonia del Sacramento, Punta del Diablo y Cabo Polonio.

Las playas uruguayas, las chacras y las termas constituyen una importante atracción para el turismo. Así mismo la actividad financiera es conocida también como un ingreso importante del país, siendo para Argentina y Brasil una opción de alternativa.

El idioma más hablado en Uruguay es el español aunque no existe un idioma oficial. También se habla, en menor medida y en algunas zonas, especialmente en el norte del país, el portuñol, una mezcla entre español y portugués.

La moneda oficial de Uruguay es el peso uruguayo.

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